26 febrero, 2024

El viagra podría reducir el riesgo de Alzheimer, según un estudio

Una investigación examinó los registros médicos de casi 270 mil personas diagnosticadas con disfunción eréctil y comparó las tasas de la enfermedad neuordegenerativa entre aquellos que recibieron el fármaco. Cuáles fueron los resultados. 

Según los datos publicados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 55 millones de personas en todo el mundo sufren de demencia, y se registran casi 10 millones de nuevos casos cada año. La forma más común es el Alzheimer es un trastorno neurológico que ocasiona la degeneración del cerebro, afectando a las neuronas y generando un deterioro progresivo en el pensamiento y el comportamiento de la persona, lo que eventualmente dificulta su capacidad para vivir de manera independiente.

Esta enfermedad se caracteriza por la acumulación de formas tóxicas de la proteína beta amiloide, la cual desempeña un papel crucial en la transmisión de información en el cerebro, especialmente entre las neuronas.

Esta acumulación provoca daños en la estructura interna de las neuronas, donde la proteína tau juega un papel importante, conduciendo a la degeneración de las células nerviosas. Hasta la fecha, no se ha identificado un único factor que desencadene directamente esta enfermedad. Se cree que una variedad de factores, como la edad, la predisposición genética, el entorno, los hábitos alimenticios y el estado de salud general, contribuyen a su desarrollo.

Ante esta realidad, la detección temprana de estas enfermedades neurodegenerativas es fundamental para garantizar un mejor tratamiento y una mayor calidad de vida. Ahora el viagra, ampliamente reconocido por su uso para la disfunción eréctil, está vinculado a la reducción del riesgo de enfermedad de Alzheimer según investigaciones recientes.

Este medicamento pertenece al grupo de inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5, que actúan relajando los vasos sanguíneos y mejorando el flujo sanguíneo al pene. Un estudio publicado en Neurology reveló que estos medicamentos también están asociados con una disminución en el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

Ruth Brauer, profesora de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Londres y autora principal del estudio, comentó: “No teníamos grandes expectativas y pensábamos que seguramente no había evidencia directa entre estos medicamentos y la reducción del riesgo de Alzheimer. Pero definitivamente encontramos un efecto protector. Creemos que estos son excelentes candidatos para la reutilización de medicamentos (para el Alzheimer)”.

El estudio examinó los registros médicos de casi 270.000 hombres en el Reino Unido diagnosticados con disfunción eréctil entre 2000 y 2017. Se compararon las tasas de enfermedad de Alzheimer entre aquellos que recibieron medicamentos para tratar su disfunción eréctil (principalmente sildenafil, el nombre genérico del Viagra) y aquellos que no los recibieron.

Los hombres que recibieron el medicamento tenían un riesgo 18% menor de desarrollar Alzheimer que los que no lo recibieron. La reducción fue más pronunciada entre aquellos que recibieron 20 o más recetas durante el período de seguimiento de cinco años.

Este no es el primer estudio sobre la conexión entre los medicamentos para la disfunción eréctil y el riesgo de Alzheimer. Otro estudio publicado en la revista Nature Aging, llevado a cabo por investigadores de la Clínica Cleveland de Estados Unidos, planteó esta nueva posibilidad en 2021: el sildenafil podría ser una opción para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

El neurólogo Alejandro Andersson, director del Instituto de Neurología Buenos Aires, citó otro estudio de ese mismo año, publicado por los NIH, donde se realizó “un trabajo interesante que aborda la asociación del Viagra (sildenafil) con un riesgo reducido de enfermedad de Alzheimer”.

“Según la investigación, las personas que tomaron sildenafil tuvieron menos probabilidad de desarrollar Alzheimer comparado con neuronas humanas cultivadas. En estas últimas, el sildenafil mejoró el crecimiento y redujo los biomarcadores de la enfermedad, específicamente el beta-amiloide. Estos hallazgos motivan a una investigación más profunda sobre el sildenafil como posible tratamiento coadyuvante para la enfermedad de Alzheimer”, dijo Andersson.

“Los investigadores encontraron, mediante un análisis estadístico, datos de más de 7 millones de estadounidenses. Descubrieron que las personas, mayoritariamente hombres, que tomaban sildenafil, tenían un 69% menos de probabilidades de desarrollar Alzheimer durante un seguimiento de seis años comparados con aquellos que no tomaban el medicamento. Esta asociación se mantuvo después de ajustar por sexo, edad y otras enfermedades y afecciones”, agregó el neurólogo.

Y planteó: “Aunque estos resultados muestran una asociación entre el sildenafil y el riesgo reducido de Alzheimer, los investigadores advierten que no está demostrado que el sildenafil prevenga o revierta la enfermedad. Podría haber otros factores responsables de la asociación encontrada en pacientes que usan sildenafil”.